Sunday, July 24, 2011

闲逛加州 —— Cable Car

上篇说到的每天都大排长龙的著名“地标”,猜到是哪里了吗?



看看到地上的轨道,再看看远处……




看到了吗?是缆车 (Cable Car; 也叫叮噹車) 啦!

当当当!旧金山举世闻名的缆车要入站咯~~





原来,这里是缆车的终点站,正确来说应该是缆车的 “转盘”,Cable Car Turntable.



这些地上行走的缆车跟空中的缆车一样,是依靠铁缆拉着前进的;可是前进总得有个尽头,它们要如何折回头呢?于是,在缆车的终点,就会出现这些 turntable 咯!缆车来到“转盘”上泊好,车上的司机和车长便会帮车子180度转身,把车头调回来,然后又可开始新的旅程啦!

如果想象不到这情形,网上有一大堆有关旧金山缆车 “大逆转“ 的短片, 随便抓一个来看看吧 ^^






后来我才恍然大悟,原来我们买的 7日套票 (MUNI 7-day Passport) 封面上印的正是 Cable Car Turntable 啦。
我起初还纳闷: 画上的人是怎么了?晕车吗?? @.@
还是缆车跑太快,追车追到气喘??>.<







电影 "Inception" 不是有一幕, Ellen Page 饰演的女学生在构筑梦境时把笔直的大街近乎 90 度 “拗“ 了起来吗?来到这里,突然又想起那一幕:“噢,原来在说旧金山啊……” >.<





这里的街道,真的就是这么陡!(有图为证!--> )
乘坐缆车往上爬时,可以结结实实地感觉到强大的地心引力在车后拉扯。虽然明知车子不会开很快,心里还是不由自主涌起坐云霄飞车上坡时那种紧张恐惧感。


旧金山这个地方说大不大,市内竟然 “长” 了47座山,绝对是名副其实的山城。而这些山坡也老实不客气地给它 “大起大落”,一点也不在意人们当年在发展此地时所面对的地形上的难题。据说在那个依靠马车运输的年代,常会发生马车在斜坡上翻覆的意外。后来,人们灵机一动发明了这种在地上走的缆车,靠着埋在地上的铁缆拉动运行,终于克服了陡峻山坡带来的挑战,大大带动了旧金山地区的经济发展。

当然,现在的缆车已经完全被其它交通工具取代,早就卸下作为旧金山地区主要代步工具的重任,转而 “改行” 当起旧金山的 “旅游大使”,每天载着来自各地的游客行走于市内仅存的三条缆车路线上,品味旧金山独有的城市魅力。

这三条路线中,最受观光客欢迎的绝对是 Powell-Hyde Line 啦!从 Union Square 开始,Fisherman's Wharf 为终点,沿途经过 Union Square、Chinatown、Nob Hill, Russian Hill, Lombard Street…… 旧金山多个经典景色,尽收眼底。
缆车翻过第二个山头下坡时,还可以看见赫赫有名的恶魔岛 (Alcatraz Island) 耸立海上哩!




搭缆车,最棒的经验但当然就是像酱 —— “挂” 在车外啦!o(^^)/ 不过旧金山的山坡之陡峻不是开玩笑的,如果没有相当的臂力,这样一趟下来,手应该会废掉吧!







闲人碎碎念:

想搭乘缆车,可在终点站候车。要有心理准备,这里几乎每天都大排长龙,据说平均要等1个小时才能搭上。于是,几乎所有的旅游指南都会教大家小撇步:就是沿着缆车路线往上走一、两站,等到缆车来到时再跳上车,酱子通常约15-20分钟就可以搭到车了,而且极大可能可以“挂”在车外^^。不过,这也得看运气:通常游客上车都会一路坐到底,如果车上没有人中途下车,你当然也无法在中途“插”上车啦。更何况这个撇步现在已变成公开的秘密,所以半路想挤上车的人其实也不少…… 所以呢,要乖乖排队还是要碰运气,你自己决定咯~ ;)

Monday, July 04, 2011

闲逛加州 —— Union Square, San Francisco

Union Square (联合广场) 可说是 San Francisco 的中心地带,地理位置极其理想、生活机能便利。一个旅游城市应有的东西 —— 便利店、超市、购物中心、特色小店; 剧院、画廊、音乐会、甚至街头艺人; 餐馆、酒吧、咖啡座、还有速食店; 青年旅馆以至五星级饭店,等等等等 —— 这里都有。就算真的没有,也至少能在这里找到一样交通工具带你去到目的地 —— 缆车、地铁、各式公车、街车…… 都在此设站。当然,如果不介意步行,强力推荐你以这里为中心,用散步的方式走遍附近各具特色的社区,漫游这座城市。唯有这样,你才会更明白,是怎样的独特魅力,每年吸引成千上万的游客涌入这个即使夏天还是冷死人的城市 ^^



Union Square 是有名的购物天堂,几乎所有想得到、想不到的服饰品牌;从高级/贵到吓死人的,到大众路线的潮流服饰,甚至许多“非主流”的特色品牌都在这里占有据点。




Emporio Armani 的专卖店,乍看之下还以为是博物馆哩!




这就是真正的 Union Square 啦!建于1850年,期间经历了多翻改建更新。叫 Union Square 是因为当年美国南北战争期间被用作集会场所支持 Union Army (联合军)的缘故。现在的 Union Square “用途”更广泛啦,举凡社区活动、露天音乐会、艺术展览、私人派对、抗议示威都可在这里举行;人们甚至可以在这里停车(?!?!),因为广场底层是一个超大的地下停车场啦!哈哈


某个傍晚的音乐会,吸引不少人驻足。表演进行到高潮,观众纷纷“闻歌起舞”,跳起舞来。小小一个音乐会,也可以很 High~~ :)


试过有天阳光明媚,我们从 Starbucks 买了早餐,坐在广场上吃。天气好的时候许多人都会到广场坐坐,发呆、晒太阳…… 这时放眼望去,每个人都活像一朵朵的“向日葵”: 眯着眼睛、伸着脖子迎向太阳,愉快的享受阳光。即使互不相识、就这样静静坐着,也很能明白彼此心中那种舒服惬意的感觉吧!^^



Union Square 有不少街头艺人在卖艺。有的非常专业哦,吸引大批人围观; 遇上会带动气氛的,现场就像歌舞剧一样热闹!


除了街头艺人,这里更多的是无家可归的流浪汉。根据观察,他们似乎会“占据”固定的街角作为“领地”,有的靠乞讨、有的靠卖艺为生,通常都很有“个人特色”: 有的会主动大声地跟你寒暄要钱、有的会拿铁锅器皿胡乱“演奏”、有的已经精神失常大声咒骂或背诵圣经内容…… 不过大都不会伤害路人,请勿对他们无礼或激怒他们就好。

Union Square 的这些街头艺人和流浪汉,在每个街角形成固定又独特的风景,让这个地方从早到晚都充斥着不同的声音,风雨不改; 住在这里每天听习惯了,会有一种安定的感觉。还试过几次一个人乱走乱逛迷了路,就是靠着这些嘈杂又“熟悉”的声音帮忙“定位”,找到走回旅馆的方向,你说是不是很妙?:)




最后,


这里是 Union Square 非常重要的“地标”,每天从早到晚都有人大排长龙,猜到是做什么的吗?^^



闲人碎碎念:

  1. 我觉得 San Francisco 这个名字真的很美,不舍得用“三藩市/旧金山”来称呼它。当地人似乎也有同感吧,因为据说他们超讨厌别人用 San Fran 或 Frisco 简称这个地方的 —— San Francisco, 就叫 San Francisco。真的要简称,就叫 SF 或 The City 吧!

  2. San Francisco 的早上是很冷的; 就算阳光再明媚、要出去晒太阳,也请做好万全的准备。外套,绝对不能离开视线范围啊~~~ >.<